New report unveils pathway to affordable, sustainable energy in Dominican Republic | Nuevo informe revela camino hacia energía sostenible y económica en la República Dominicana

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Harnessing the Dominican Republic's Sustainable Energy Resources

Notes to Editors

For more information: To download a free copy of the Harnessing the Dominican Republic's Sustainable Energy Resources visit here or contact Gaelle Gourmelon at ggourmelon@worldwatch.org

About the Worldwatch Institute:Worldwatch is an independent research organization based in Washington, D.C. that works on energy, resource, and environmental issues. Worldwatch Institute delivers the insights and ideas that empower decision makers to create an environmentally sustainable society that meets human needs. For more information, visit www.worldwatch.org.

 

 

An efficient, renewable-based energy system could save the island nation
up to US$25 billion over the next 15 years

Washington, D.C.Yesterday, at the Energy Ministry of the Dominican Republic in Santo Domingo, the Worldwatch Institute presented analyses and recommendations to government officials and energy stakeholders to support a transition to a sustainable energy system in the country. Minister for Energy and Mines Dr. Antonio Isa Conde, Vice Minister of Energy Ernesto Vilalta, Secretary of State and Vice-President of the National Council for Climate Change Omar Ramirez, and other high-ranking governmental officials met with Worldwatch’s Alexander Ochs, Director of Climate and Energy at Worldwatch and the director of the study, to receive the report, Harnessing the Dominican Republic’s Sustainable Energy Resources. Representatives from the Ministry and stakeholders in the energy sector were then briefed on the social, economic, and environmental benefits of transitioning to an efficient, renewable-based energy system (www.worldwatch.org/bookstore/publication/roadmapdr).

According to the report, transitioning to an electricity system powered 85 percent by renewables can decrease the average cost of electricity in the Dominican Republic by 40 percent by 2030 compared to 2010. Such an ambitious pathway to renewable energy would improve the safety and reliability of the island nation’s energy supply. It also would create up to 12,500 additional jobs and reduce greenhouse gas emissions in the Dominican electricity sector to a mere 3 million tons annually, all while making power generation in the country more resilient to the impacts of climate change and reducing local air and water pollution.

The Dominican Republic depends on fossil fuel imports for 86 percent of its electricity needs, a reliance that brings enormous economic and environmental vulnerabilities and costs. The country spends up to a tenth of its gross domestic product on fossil fuel imports and spent US$1 billion on subsidies in 2011 to keep electricity rates more affordable. Transmission and distribution losses remain very high, at 32 percent, leading to significant financial losses for the Dominican power system. Heavy reliance on fossil fuels also results in high local pollution and healthcare costs and contributes to global climate change.

“Transitioning to a sustainable system is in the country’s best long-term interest,” says Ochs “This Roadmap provides decision makers and stakeholders in the Dominican Republic with the technical, socioeconomic, financial, and policy analysis needed to guide the country’s further transition to an electricity system that works.”

“The study demonstrates that an alternative pathway exists, one that is socially, economically, and environmentally sustainable,”says Ochs. “Together with our partners on the island, we have proven that a power system built on the efficient distribution and competent use of the country’s vast available renewable resources is the only smart way forward for the Dominican Republic.”

Improving power generation efficiency and reducing grid losses—both of which are far short of international standards—are a first step to reducing electricity prices for consumers, the report finds. The lowest-cost ways to mitigate greenhouse gas emissions in the country include installing efficient lighting controls in new commercial buildings, switching from incandescent light bulbs to LEDs and investing in more-efficient electronics in the commercial and residential sectors, and replacing fuel oil plants with natural gas-fired plants.Even with improvements in efficiency, however, new power capacity will still be needed to meet the country’s needs.

If grid strengthening measures are implemented, renewable energy can reliably meet up to 85 percent of the Dominican Republic’s electricity demand while still lowering energy costs. Of the possible renewable installed capacity, the majority (85 percent) could be met with solar (4,708 megawatts) and wind (4,205 megawatts) by 2030, according to the most ambitious scenario presented in the report. The rest would come from small hydropower and bagasse.

Renewable energy technologies are already fully competitive with conventional power solutions, even if so-called “externalities” are not accounted for, according toWorldwatch’s electricity cost modeling. Moreover, “the social and economic case for renewables becomes even stronger once the very real air and water pollution costs, as well as related health costs of fossil fuel generation, are included,” says Ochs. “Add climate change to the equation, and the rationale behind clean modern energy technologies becomes an economic no-brainer.”

Distributed generation—producing power where it is consumed, such as using rooftop solar systems—can greatly reduce grid losses. It is also more resilient than centralized fossil fuel generation to climate change impacts, such as hurricanes, inland flooding, or droughts. Renewable energy sources—particularly distributed systems—are also the only feasible long-term solution to provide affordable electricity to the 4 percent of Dominicans who live in remote areas without any access to the power grid.

The report provides detailed geographic and temporal analysis of the country’s strong solar and wind resources. It demonstrates how a good weather forecasting system and a reliable, modernized grid allow for both reliable production and system protection in the case of extreme weather events.

The largest hurdle is the upfront costs of such a system change. Building up enough renewable energy capacity to power 85 percent of Dominican electricity would require investments of aroundUS$78 billion. However, the switch to renewables is much more affordable than any scenario that relies on conventional energy sources, including installing, operating, and fueling fossil fuel-based power plants. Total savings to the country in the highest renewable scenario (85 percent) is US$25 billion by 2030. This would free up significant public money over the next 15 years to spend on other pressing social and economic concerns.

The Roadmap makes concrete suggestions for building both financial and human capacities to make the sustainable energy pathway a reality. The suggestions aim to improve the investment environment for public and private as well as domestic and international financing.

To speed the energy transition, the report recommends that the Dominican Republic make renewable energy an overarching development priority, rallying key governmental and non-governmental actors behind a clean, independent, affordable, and reliable energy vision. Creating a new Ministry of Energy and Mines in July 2013 was a strong first step toward mainstreaming the country’s myriad energy-related resources. The Roadmap outlines additional concrete finance and policy recommendations to strengthen the investment environment for renewables and to allow the energy sector to follow the best path forward based on conclusions from the report’s modeling and analysis.

“A paradigm shift is happening in the Dominican Republic, and our Roadmap will further accelerate it,” says Ochs. “The country’s government, private industry, and civil society actors have come to see the important role of energy reform in reducing electricity costs, bolstering the national economy, creating social opportunity, and contributing to a healthier environment.”

“The country is now at a crucial point where it must implement targeted measures in order to achieve the full benefits of a sustainable energy system for generations to come.”

Available publicly in English and Spanish on July 8 at www.worldwatch.org/bookstore/publication/roadmapdr, the Worldwatch Institute report Harnessing the Dominican Republic’s Sustainable Energy Resources presents the technical, socioeconomic, financial, and policy assessments needed to transition to an energy system in the Dominican Republic that is socially, economically, and environmentally sustainable.

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Report Highlights:

  • Renewables in the Dominican Republic could reduce the total cost of electricity generation and can save the country up to US$25 billion by 2030.
  • Transitioning the country to an electricity system powered 85 percent by renewables could decrease the average cost of electricity by 40 percent by 2030 in comparison to 2010.
  • The renewable energy transition could create up to 12,500 additional jobs and reduce greenhouse gas emissions in the electricity sector to a mere 3 million tons annually.
  • The country’s solar energy resource is particularly strong and is far superior to that of Germany, the global leader in installed solar photovoltaic capacity.
  • Just 15–20 medium-sized wind farms (60 megawatts each) could provide half of the Dominican Republic’s current power demand.
  • Over the past five years, US$644 million has been invested in the country’s renewables sector. More recently, however, investment has declined, with only some US$1.2 million in green micro-loans distributed to borrowers in 2013.
  • The Roadmap recommends reducing the number of vice-ministries in the new Ministry of Energy and Mines from six to just three: Administration, Energy, and Mining.

ABOUT THE SUSTAINABLE ENERGY ROADMAPS: By collaborating with local stakeholders, the Worldwatch Institute has produced Sustainable Energy Roadmaps for several countries and world regions. Combining technical analysis, socio-economic modeling, investment analysis, and policy assessment, the Roadmaps result in concrete implementation plans that empower nations to reduce local pollution, greenhouse gases, long-term energy costs, and dependence on fossil fuel imports, and to create new social and economic opportunity while supporting environmental integrity.

ABOUT THE WORLDWATCH INSTITUTE: The Worldwatch Institute is an independent research organization based in Washington, D.C. that works on energy, resource, and environmental issues. Worldwatch delivers the insights and ideas that empower decision makers to createan environmentally sustainable society that meets human needs. For more information, visit www.worldwatch.org.

    

Executive Director of Climate Change and Viceminister of Energy Ernesto Vilalta, Minister of Energy and Mines Antonio Isa Conde, Worldwatch Climate and Energy Director Alexander Ochs, and Secretary of State and Vice-President of the National Council for Climate Change Omar Ramírez


Nuevo informe revela camino hacia energía sostenible y económica en la República Dominicana

 

Un sistema de energía eficiente y basado en renovables podría salvar la isla hasta US $25 mil millones durante los próximos 15 años

Ministro de Energía y Minas Dr. Antonio Isa Conde, Viceministro de Energía, Ernesto Vilalta, Secretario de Estado y Vicepresidente del Consejo Nacional para el Cambio Climático, Omar Ramírez, y otros funcionarios gubernamentales de alto rango se reunieron con Alexander Ochs, Director de Clima y Energía de Worldwatch y director del estudio, para recibir el informe, Aprovechamiento de los Recursos de Energía Sostenible de la República Dominicana. Los representantes del Ministerio y de las partes interesadas en el sector energético fueron informados sobre los beneficios sociales, económicos y ambientales de la transición a un sistema eficiente, basado en energía renovable (www.worldwatch.org/bookstore/publication/roadmapdr).

La transición a un sistema eléctrico alimentado por 85 por ciento de energías renovables puede reducir el coste medio de la electricidad en la República Dominicana por 40 por ciento en 2030 en comparación con 2010. Esta vía ambiciosa hasta energías renovables haría más seguro y confiable el suministro de energía de la isla. También crearía hasta 12.500 puestos de trabajo adicionales y reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero en el sector eléctrico dominicano a apenas 3 millones de toneladas al año, a la vez que haría más resistente el sector de energía a los impactos del cambio climático y reduciría la contaminación local del aire y del agua.

La República Dominicana depende de importaciones de combustibles fósiles para 86 por ciento de su producción de electricidad,trayendo enormes vulnerabilidades y costos económicos y ambientales. El país gasta hasta una décima parte de su producto interno bruto a la importación de combustibles fósiles y pasó de mil millones de dólares en subsidios en 2011 para mantener las tasas de facturación de electricidad más asequible. Las pérdidas de transmisión y distribución permanecen muy altas, al 32 por ciento, lo que lleva a pérdidas económicas significativas para el sistema de energía dominicana. La dependencia de los combustibles fósiles también da lugar a la contaminación y a los costos altos locales de salud y contribuye al cambio climático global.

“La transición a un sistema sostenible es en el mejor interés a largo plazo del país”, dice Ochs. "Esta hoja de ruta proporciona a los responsables políticos y partes interesadas en la República Dominicana con el análisis técnico, socioeconómico, financiero y político necesario para orientar aún más la transición del país a un sistema eléctrico que funciona."

"El estudio demuestra que existe una vía alternativa—una que sea socialmente, económicamente y ambientalmente sostenible”,dice Ochs. “Junto con nuestros socios en la isla, hemos demostrado que un sistema de energía basado en la distribución eficiente y el uso competente de los enormes recursos renovables internos disponibles es la única manera inteligente de avanzar para la República Dominicana”.

Mejorar la eficiencia de generación de energía y reducir las pérdidas de la red eléctrica—ambos muy lejos de satisfacer las normas internacionales—son un primer paso para la reducción de precios de la electricidad para los consumidores, según el informe. Las formas de costo más bajo para mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero en el país incluyen la instalación de controles eficientes de iluminación en edificios comerciales nuevos, el cambio de bombillas incandescentes a LED y la inversión en electrónica más eficiente en los sectores comerciales y residenciales, y la sustitución de plantas de fueloil con plantas de gas natural.

Incluso con las mejoras en la eficiencia, sin embargo, todavía se necesitará nueva capacidad de energía para satisfacer las necesidades del país. Si se implementan las medidas de fortalecimiento de la red, la energía renovable puede satisfacer de forma fiable hasta 85 por ciento de la demanda de electricidad de la República Dominicana, al mismo tiempo reduciendo los costos de energía.

De la posible capacidad instalada renovable, la mayoría (85 por ciento) se podría cumplir con energía solar (4.708 megavatios) y eólica (4.205 megavatios) para el año 2030, según el escenario más ambicioso presentado en el informe. El resto vendría de pequeñas centrales hidroeléctricas y de bagazo.

Las tecnologías de energías renovables ya son plenamente competitivas con soluciones de energía convencionales, incluso si no se tienen en cuento las “externalidades,” como muestra el modelado de costos de electricidad de Worldwatch. Además, “el caso social y económico de las energías renovables se hace aún más fuerte una vez que los costos muy reales de la contaminación del aire y del agua—así como los costos relacionados con la salud de la generación de combustibles fósiles—están incluidos,” dice Ochs. “Añade el cambio climático a la ecuación, y la justificación de las tecnologías de energías limpias y modernas se convierte en una obviedad económica”.

La generación distribuida—produciendo energía donde se consume, como con el uso de sistemas solares en los techos—puede reducir en gran medida las pérdidas de red.También es más resistente que la generación centralizada de combustibles fósiles a los impactos del cambio climático—como huracanes, inundaciones, o sequías. Las energías renovables—en particular, los sistemas distribuidos—son también la única solución viable a largo plazo para proporcionar electricidad asequible para el 4 por ciento de los dominicanos que viven en zonas remotas sin ningún acceso a la red eléctrica.

El informe proporciona un análisis detallado acerca de dónde y cuando el sol y el viento proporcionan los recursos más fuertes. Muestra como un buen sistema de predicción meteorológica y una red eléctrica modernizada y confiable permitirían tanto la producción fiable y la protección del sistema en caso de fenómenos meteorológicos extremos.

El mayor obstáculo es los costos iniciales de un cambio de sistema.La creación de capacidad de energía renovable suficiente para alimentar 85 por ciento de la electricidad dominicana requeriría inversiones de alrededor de US$ 78 mil millones. Sin embargo, el cambio a las energías renovables es mucho más asequible que cualquier escenario con una mayoría de energías convencionales, incluyendo la instalación, operación, y alimentación de las plantas de energía de origen fósil. El ahorro total para el país en el escenario renovable más alto (85%) son de US$ 25 mil millones en 2030. Eso liberaría el dinero público durante los siguientes 15 años, para gastar en otras preocupaciones sociales y económicasmás apremiantes.

La Hoja de Ruta hace sugerencias concretas para construir las capacidades financieras y humanas con el fin de hacer una realidad el camino a la energía sostenible. Las sugerencias apuntan a mejorar el ambiente de inversión para la financiación pública y privada, nacional e internacional.

Para acelerar la transición energética, el informe recomienda que la energía renovable de la República Dominicana sea una prioridad de desarrollo global, reuniendo a todos los actores gubernamentales y no gubernamentales clave detrás de una visión de energía limpia, independiente, asequible y fiable. La creación de un nuevo Ministerio de Energía y Minas en julio de 2013 fue un fuerte primer paso para integrar los recursos innumerables relacionados con la energía. La Hoja de Ruta describe recomendaciones de finanzas y políticas concretas para fortalecer el ambiente de inversión para renovables y para permitir que el sector de la energía siga el mejor camino a baso de conclusiones del modelado y análisis del informe.

"Un cambio de paradigma está ocurriendo en la República Dominicana, y nuestra Hoja de Ruta será más acelerarlo”, dice Ochs. “El gobierno del país, la industria privada, y los actores de la sociedad civil han venido a ver el importante papel de la reforma energética en la reducción de los costos de electricidad, el fortalecimiento de la economía nacional, la creación de oportunidades sociales, y el aporte a un medio ambiente más saludable.”

"El país se encuentra ahora en un punto crucial en el que debe implementar medidas específicas a fin de lograr todos los beneficios de un sistema energético sostenible para las generaciones venideras."

A disposición del público el 8 de julio en www.worldwatch.org, el Aprovechamiento de los Recursos de Energía Sostenible de la República Dominicanadel Instituto Worldwatch presenta las evaluaciones técnicas, socioeconómicas, financieras y políticas necesarias para la transición a un sistema energético en la República Dominicana que sea socialmente, económicamente y ambientalmente sostenible.

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Acerca las Hojas de Ruta de Energía Sostenible de Worldwatch: Al colaborar con los actores locales, el Instituto Worldwatch ha producido hojas de ruta para energía sostenible por varios países y regiones del mundo. Combinando el análisis técnico, la modelización socioeconómica, el análisis de inversiones, y la evaluación de las políticas, las hojas de ruta resultan en planes de aplicación concretas que permiten a los países a reducir la contaminación local, los gases de efecto invernadero, los costos de energía a largo plazo, y la dependencia de las importaciones de combustibles fósiles para crear nuevas oportunidades sociales y económicos, mientras que apoyan a la integridad ambiental.

El Aprovechamiento de los Recursos de Energía Sostenible de la República Dominicanase hizo posible gracias al apoyo financiero significativo de la Iniciativa Internacional del Clima del Ministerio Federal Alemán de Medio Ambiente, Conservación de la Naturaleza, Construcción y Seguridad Nuclear. El informe fue producido en estrecha colaboración con la Comisión Nacional de Energía (CNE), el Ministerio de Energía y Minas, y otras agencias gubernamentales de la República Dominicana.

Acerca el Instituto Worldwatch: El Instituto Worldwatch es una organización de investigación independiente con sede en Washington, DC que trabaja en la energía, los recursos y cuestiones ambientales. Worldwatch ofrece los conocimientos e las ideas que permiten a responsables a tomar decisiones  para crear una sociedad ecológicamente sostenible que satisfaga las necesidades humanas. Para obtener más información, visite www.worldwatch.org.

Director Executivo de Cambio Climático y Viceministro de Energía, Ernesto Vilalta; Ministro de Energía y Minas, Dr. Antonio Isa Conde; Director de Clima y Energía de Worldwatch y director del estudio, Alexander Ochs; y Secretario de Estado y Vicepresidente del Consejo Nacional para el Cambio Climático, Omar Ramírez